Para los primeros colonizadores españoles de América Latina, la tierra era fácil de encontrar. Grandes franjas del continente se otorgaron a las élites conquistadoras a cambio de servicios a la corona española. Y en Ecuador, las concesiones de tierras se realizaron en gran parte en la sierra, las hermosas montañas montañosas a las que se puede acceder fácilmente desde la capital Quito y bendecidas con un rico suelo volcánico para la agricultura.

Con el tiempo, estas propiedades (haciendas) se convirtieron en comunidades autosuficientes y se construyeron a gran escala, tomando prestadas influencias arquitectónicas de España y adornadas con la obra de artesanos locales. El resultado final: gloriosas casas históricas en espectaculares escenarios rurales, disfrutando de los suaves climas de la interminable primavera ecuatorial.

Algunas de las haciendas de Ecuador han permanecido en las mismas familias durante siglos; pero como ya no confían en la servidumbre injusta en la que se fundaron, muchos han abierto sus puertas como elegantes hoteles boutique, llenos de historias de generaciones que trabajaron para crearlos.

La hacienda Pinsaquí

Establecida en 1790, Hacienda Pinsaqui fue originalmente una empresa textil que empleaba a más de 1,000 tejedores y hiladores. Justo a las afueras de la ciudad de Otavalo, todavía conocido hoy en todo el Ecuador por su excelente mercado de artesanías, la finca fue un lugar de parada frecuente durante la noche para el venerado libertador del siglo XIX de Ecuador, Simón Bolívar, y ahora ha estado en la familia Freile-Larrea durante cinco generaciones.

Puertas blancas imponentes y un gran corredor de palmeras conducen a la casa embaldosada y encalada que se pasea por dos alas dispuestas alrededor de patios empedrados con fuentes salpicaduras. Repartidos por todos lados hay exuberantes jardines, estanques, vistas a las montañas, llamas errantes y un extenso establo del que emana el relincho de los sementales más luchadores de la finca.

La propiedad ahora está completamente convertida en un hotel, pero aún dentro están los tesoros familiares de los propietarios: exquisitos candelabros, gigantescos escritorios, antigüedades de Francia y España y acres de mármol italiano. De vez en cuando, el propietario actual deleitará y sorprenderá a los invitados al hacer una gran entrada al bar de la hacienda en su semental premiado, desde cuyo punto de vista cuenta una historia oral de la finca mientras los visitantes beben su «Espíritu de Ecuador». junto al fuego de leña.


Fuente: Moccata, Gaby. «Ecuador’s high altitude haciendas». bbc.com. 31 de mayo de 2013. Web. 28 de agosto de 2015.